Monday, 16 July 2012

Positive Progress at Houghton Regis Leisure Centre

 Originally Posted by Alan Winter on May 5, 2012

On  Wednesday,  this  week,  the  Leisure  Centre  held  its  first  customer  forum  under  the  new  management  team  from  Stevenage  Leisure  (SL). And all the signs are for a positive future for the centre.

The  aim  of  the  forum  is  for  the  audience  to  be  a  critical  friend  for  the  Centre,  to  be  a  voice  for  all  the  different  kinds  of  sports  that  are  run  there,  and  are  hoped  to  be  run  there.

The  Leisure  Centre  reopened  on  April  16th  this  year  after  a  refurbishment  with  capital  from  Central  Bedfordshire  Council.  A  lick  of  paint  has  worked  wonders  on  its  own,  and  the  added  new  equipment  of  a  66  station  gym  NEW  GYM  MATS  and  SPINNING  studio  is  already  drawing  in  plenty  of  new  clientel.  And  at  £17.99  per  month  for  unlimited  gym  with  no  joining  fees,  free  car  parking,  badminton  and  squash,  it's  no  wonder.  And  the  added  bonus  is  that  at  present  new  people  can  currently  get  gym  induction  (4  sessions  training  you  how  to  use  the  equipment)  for  FREE,  whereas  elsewhere  you  could  easily  expect  to  pay  £50  for  that  alone.
The Chair and Vice Chair of the Action Group trying out the new gym

Right.  That's  the  advert  over.  What  did  people  ask  about  at  the  forum?

Inevitably,  several  people  raised  the  question  of  the  swimming  pool,  but  for  the  present  management  team,  their  contract  is  just  to  run  the  dry  side  of  the  sports  centre  until  31st  March  2013.  Obviously,  they  are  looking  to  make  a  success  of  the  operation  in  order  to  be  considered  for  further  contracts  to  run  the  place  beyond  that  time.  In  the  meantime,  reopening  the  attached  empty  swimming  pool  will  remain  the  end  goal  for  the  action  group  by  encouraging  higher  use  of  all  the  facilities  there,  according  to  Mr  Hallam,  the  vice-chairman  of  HRLCAG.  

Until  the  Centre  is  viable,  CBC  won't  look  at  putting  cash  into  the  swimming  pool.  Adrian  Lear,  Leisure  Management  Contracts  Officer  at  Central  Bedfordshire  Council  threw  down  a  challenge  to  the  meeting,  "Give  me  1500  users  of  the  gym  and  they'll  have  to  look  at  the  swimming  pool!"

STAFF  AND  MANAGEMENT:  Currently  the  staff  are  working  very  hard  to  make  the  place  a  success,  some  offering  extra  hours  beyond  their  shifts  because  they  know  the  place  is  busy.  Recruitment  is  to  take  place  over  the  next  few  weeks  for  people  to  lead  various  sessions.  Already  plenty  of  interest  from  people  working  elsewhere  who  would  like  to  work  in  Houghton  Regis.  A  three  month  activity  timetable  has  been  set  up  to  deal  with  health  and  safety  issues,  marketing,  customer  care,  staff  training.  Programmes  will  generally  be  looked  at  every  6  months  to  see  what  activities  are  working,  and  which  are  not.  

KEY  CARDS:  There  are  no  plans  for  key  cards  at  the  moment.  They  are  looking  at  Active  Key.

FITNESS  CLASSES:  These  will  be  developing.  More  slots  have  been  identified  and  need  to  be  advertised.  With  more  staff  fitness  programmes  can  be  worked  on.

ZUMBA:  Needs  more  space,  and  they  have  some  school  hall  space  to  use.

YOGA:  More  difficult  to  get  instructors.  Depends  on  their  availability.

PILATES:  being  done,  but  some  concern  at  the  small  size  of  the  present  room  (only  holds  8  people).

AGE  RELATED:  SL  are  not  keen  to  promote  age  related  activities,  preferring  to  be  more  inclusive.

LADIES  GYM  NIGHT?  Probably  not;  to  exclude  some  people  could  have  a  negative  effect.  SL  want  to  be  friendly  towards  everyone.

PROVISION  OF  A  BIKE  RACK:  To  be  looked  into.

CAR  BOOT  IN  THE  HALL?:  Needs  availability,  and  the  Centre  is  getting  booked  up  rapidly.

TEA  DANCE?  It's  in  the  mix!

PROMOTION:  Will  be  up  to  availability  of  staff;  plan  to  be  at  the  Carnival;  and  to  promote  to  schools/  colleges.

BADMINTON:  Lighting  may  be  an  issue.

TENNIS:  Short  tennis  could  be  offered,  it  depends  on  what  people  request  on  the  cards  available  at  the  refurbished  reception  area.

BOXING:  Squash  courts  are  too  small,  and  currently  no  space  elsewhere  for  it  on  Wednesdays.

MEMBERSHIP:  Currently  it  is  "open  access";  SL  have  no  plans  at  present  for  "family"  or  "junior"  membership  rates.

CHILDRENS  PROGRAMME:  Being  built  up  as  people  ask  for  it.  Nothing  yet  allocated  for  mini-gym.  SL  cannot  run  an  OFSTED  play  scheme  this  summer.

TRAMPOLINING:  starting  this  month.

COMMENTS:  Comment  cards,  and  a  comment  book  are  at  the  reception  area.

DISCLAIMER: This  write  up  is  provided  from  my  own  notes  at  the  meeting.  It  does  not  represent  or  seek  to  misrepresent  anyone  or  any  organisation.  If  there  is  an  error  in  something  written  above,  please  let  me  know  so  that  I  can  correct  it.  The  official  minutes  of  the  meeting  were  to  be  posted  by  SL  in  the  reception  area


The  Next  Meeting  of  HRLCAG  is  on Wednesday  9th  May  2012
at  7.15  at  St  Vincent’s  Social  Club,  Hammersmith  Gardens
To  support  the  Action  Group  contact
E‐mail  support  provided  by  the  Town  Council.

Tel:  01582  866  141  or  email:  enquiries.houghton@stevenage‐